El papel del álula en el vuelo estacionario de las aves

Autores: J. C. ÁLVAREZ, J. MESEGUER, E. MESEGUER y A. PÉREZ

E-mail: jcalvarez@idr.upm.es

Publicado: Volumen 48(2), Diciembre 2001. Páginas 161-173.

Idioma: Inglés

Título Original: On the role of the alula in the steady flight of birds

Palabras Clave: Álula, carga alar, dispositivos hipersustentadores y vuelo estacionario

Resumen:

El álula es un dispositivo hipersustentador situado en el borde de ataque de las alas de los pájaros que permite que estos animales vuelen a altos ángulos de ataque y bajas velocidades sin que se produzca la entrada en pérdida del ala (el ala deja de sustentar si el ángulo de ataque es muy grande). La influencia del álula en la aerodinámica de las alas es, hasta cierto punto, semejante a las aletas de borde de ataque que equipan las alas de las aeronaves, dispositivos que solo son operativos durante las operaciones de despegue y aterrizaje. En esta publicación se presenta información sobre los parámetros representativos de la geometría de las alas, incluidos el tamaño y la posición de las álulas de cuarenta especies de aves. El análisis de esta información revela que tanto la posición como el tamaño del álula dependen de las características del ala (carga alar y alargamiento). Además, con el fin de aclarar si el álula es deflectada voluntariamente por las aves o si la deflexión se produce por las fuerzas de presión,han sido llevados a cabo unos sencillos experimentos sobre la influencia de la aerodinámica del ala en el mecanismo de deflexión del álula a bajas velocidades. Los resultados experimentales parecen indicar que el álula es deflectada por las fuerzas de presión y no voluntariamente.

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