Ecología alimentaria de helechos para el camachuelo de las Azores Pyrrhula murina: selección de las especies de helechos e influencia de la composición nutricional en su elección

Autores: M. L. AROSA, J. A. RAMOS, T. VALKENBURG, R. CEIA, H. LABORDA, L. G. QUINTANILLA y R. HELENO

E-mail: jramos@ci.uc.pt

Publicado: Volumen 56(1), Junio 2009. Páginas 71-84.

Idioma: Español

Palabras Clave: alimentación de helechos, camachuelo de las Azores, composición nutricional de los helechos y preferencias alimentarias.

Resumen:

 Objetivos: Los helechos son un componente importante en los diferentes ecosistemas y potencialmente proporcionan una abundante fuente de recursos para los consumidores, aunque existan pocos estudios sobre la ecología alimentaria de helechos en vertebrados. Se describe la selección de esporangios y hojas de helechos que realiza el camachuelo de las Azores (Pyrrhula murina), un ave endémica de la Isla de San Miguel, Azores, y evaluamos la importancia de la composición nutricional en esta selección.

Localización: Sierra da Tronqueira (37º 47'N, 25º 13'W), área montañosa al este de la Isla de San Miguel, Azores.

Métodos: Se establecieron transectos a lo largo del rango de distribución del camachuelo de las Azores para registrar: (i) la abundancia de esporangios (número de hojas fértiles), y el estado fenológico de cada hoja (crozier, hojas en expansión y recientemente expandidas) para cada especie de helecho y, (ii) consumo de helechos, entendido como el número de hojas con marcas dejadas por el pico del ave (fern stripping) en cada una de las especies. La composición de los esporangios maduros y de las hojas jóvenes (lípidos, proteínas, fenoles y contenido calórico) fue comparada entre especies consumidas y no consumidas.

Resultados: En invierno y principios de primavera el camachuelo de las Azores se alimenta de esporangios de Woodwardia radicans, Culcita macrocarpa y Pteris incompleta, y en primavera y a comienzos de verano se alimenta de hojas de Osmunda regalis y Pteridium aquilinum y esporangios de O. regalis. De los tres estados fenológicos, las hojas en expansión y las recientemente expandidas son preferidas frente a los croziers. Las esporas de las especies consumidas tuvieron un contenido significativamente más alto en lípidos que las hojas de especies consumidas, pero las hojas tienen un contenido mayor en proteínas y fenoles que las esporas. El contenido de lípidos de las esporas fue casi significantemente diferente entre especies consumidas y no consumidas, pero la composición nutricional de las hojas fue similar entre especies consumidas y no consumidas.

Conclusiones: El camachuelo de las Azores fue selectivo al alimentarse de los esporangios y de las hojas de helecho. Los preferidos parecen ser los esporangios con mayor contenido en lípidos. Cuando se comparan con semillas, los esporangios tienen un contenido similar de calorías y, como consecuencia deben ser una importante fuente de energía durante el invierno. El consumo de hojas a comienzos de la primavera, con altas cantidades de proteínas y un razonablemente alto contenido de calorías, puede permitir a estas aves sobrevivir hasta que otros alimentos estén disponibles. El estudio sugiere que la energía debe ser el factor más limitante para el camachuelo de las Azores en la selección de las especies de helecho en invierno.

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